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Puedo obtener beneficios de discapacidad por una condición médica crónica o una condición crónica que ha empeorado?

La respuesta corta es “sí”.  Para recibir las beneficios de seguro de discapacidad de la seguridad social, su condición médica debe ser  una condición crónica que, a pesar del tratamiento médico continuo, le impida realizar actividades relacionadas con el trabajo.    La naturaleza “crónica” de su condición o condiciones es, de hecho, clave para ganar su caso de discapacidad.

Su conditiones incapacitadoras exigen de duración de 12 meses

La ley del seguro social exige que su incapacidad para trabajar debido a los condiciónes  mental o física  hayan durado, o se esperen que duren, al menos 12 meses.   El unico excepción a este requisito de 12 meses para las condiciones que se espera que terminen en la muerte.

El llamado requisito de “duración” significa que sus condiciones de discapacidad tienen que ser crónicas. Sólo una afección de larga duración que no responda, o responda sólo parcialmente, al tratamiento médico – es decir, una afección crónica – puede durar o se espera que dure al menos 12 meses.

Condiciónes crónicas y condicióned médicas aguda:  entender la diferencia es importante

Los profesionales de la medicina suelen hablar de que una afección es de naturaleza “crónica” o “aguda”, y esta distinción es importante para comprender qué afecciones médicas pueden dar lugar a una discapacidad de la seguridad social. Wikipedia define una enfermedad “aguda” de la siguiente manera:

“En medicina, describir una enfermedad como aguda denota que es de corta duración y, como corolario de ello, de reciente aparición. La cuantificación de cuánto tiempo constituye “corto” y “reciente” varía según la enfermedad y el contexto”.

Wikipedia define una enfermedad “crónica” como la siguiente:

“Una condición crónica es una condición de salud humana o una enfermedad que es persistente o de otra manera duradera en sus efectos o una enfermedad que viene con el tiempo. El término “crónico” se aplica a menudo cuando el curso de la enfermedad dura más de tres meses”.

La distinción entre enfermedades crónicas y agudas no tiene nada que ver con la gravedad de la enfermedad.    Los reclamantes suelen sorprenderse comprensiblemente cuando su condición aguda y potencialmente mortal no cumple los requisitos para recibir beneficios por incapacidad debido al requisito de duración de 12 meses. A continuación se presentan algunos ejemplos que pueden aclarar la cuestión:

SITUACIONTREATMENT UNDER SOCIAL SECURITY DISABILITY LAW
Wayne se despierta y se da cuenta de que no puede llegar al baño sin problemas extremos de respiración. Su esposa lo llevó rápidamente al hospital donde le diagnosticaron una insuficiencia cardíaca congestiva con una fracción de eyección del corazón de menos del 30%. No tiene antecedentes de enfermedades cardíacas.Si la fractura de eyección de Wayne no mejora mucho más del 30% en un período de 12 meses, probablemente ganará beneficios por incapacidad. Sin embargo, como no tiene antecedentes de enfermedades cardíacas y, por lo tanto, no ha recibido tratamiento médico de un cardiólogo, es probable que su función cardíaca mejore con la atención médica. En los próximos 12 meses, su fracción de eyección del corazón no permanecerá en el bajo nivel del 30%, posiblemente mejorando lo suficiente para que vuelva a trabajar. Wayne puede obtener beneficios por discapacidad si a pesar de la buena atención médica su función cardíaca no mejora lo suficiente como para volver al trabajo.
Luis se cae por un precipicio empinado durante un viaje de mochilero. Para cuando llega a la sala de emergencias está cerca de la muerte. Se le coloca en un coma inducido debido a la hinchazón del cerebro.Mientras Luis se encuentra en una crisis médica aguda, puede morir, pero no es probable que un médico opine que se espera que muera. Si sobrevive, seguramente se aclarará dentro de 12 meses. Es probable que, una vez que sobreviva a la lesión inicial, se recupere lo suficiente como para volver al trabajo en 12 meses. Es posible, sin embargo, que pueda tener derecho a la seguridad social si ha sufrido una lesión cerebral tan grave que no pueda volver a trabajar en 12 meses.
Hector presents to the emergency room with difficulty breathing, and tests positive to COVID-19. His condition quickly declines, and within days he is on a ventilatorCOVID-19, obviamente, es grave y pone en peligro la vida. Sin embargo, sería difícil para la administración de la seguridad social aprobar la reclamación de incapacidad de Héctor al encontrar que su COVID-19 "se espera que resulte en muerte" ya que la enfermedad no es uniformemente fatal. Si Héctor es mayor, obeso y sufre de muchos otros problemas médicos, su médico podría apoyar su reclamación de discapacidad presentando una carta de opinión en la que espera que Héctor muera. Sin embargo, es bastante improbable que un médico haga tal declaración: la mayoría de los pacientes de COVID-19 se recuperan, incluidos muchos con múltiples factores de comorbilidad como los que tiene Héctor.

Una pregunta más interesante con respecto a un COVID-19 es si se podría recuperar de la enfermedad aguda pero quedaría con un daño "crónico" residual que impida el regreso al trabajo en 12 meses. Es simplemente demasiado pronto en esta desafortunada crisis médica para determinar si la COVID-19 causa tales problemas médicos crónicos a largo plazo.

¿Qué hay de las condiciones que fluctúan?

Sabemos que la ley de seguridad social exige claramente que las condiciones médicas sean discapacitantes durante 12 meses consecutivos, pero por lo tanto las enfermedades rara vez siguen un patrón preciso. La gente empeora, luego mejora, que tal vez empeore de nuevo: la gravedad de las condiciones puede fluctuar.

Considere a una persona que se rompe un disco, requiere cirugía y se somete a una terapia física post-operatoria. Pero qué pasa si esta persona mejoró en 6 meses, fue dada de alta por su médico, y reanudó sus actividades normales durante 2 meses hasta que se cayó y se lesionó de nuevo la espalda, causando que dejara la mayoría de las actividades durante más de 7 meses. ¿Podría negársele a esta persona los beneficios de discapacidad de la seguridad social por los 2 meses en que volvió a sus actividades normales?

Desafortunadamente, sí. Pero si la única preocupación de un juez de derecho administrativo al conceder esta reclamación era el período de 2 meses, la mayoría examinará el período de 2 meses muy cuidadosamente para asegurarse de que no era, de hecho, una ruptura en la discapacidad. Por ejemplo, el ALJ podría encontrar que durante el período de 2 meses esta persona todavía no podía volver a trabajar debido a la continua rehabilitación y recuperación médica.

Múltiples condiciones, diferentes duraciones

Los demandantes por discapacidad rara vez tienen un solo problema médico. ¿Qué pasa si tienes varias condiciones, y ninguna de ellas dura al menos 12 meses, pero en conjunto, tus condiciones te impiden trabajar durante más de 12 meses? Considere este ejemplo:

●     Larry contrajo COVID-19 y está hospitalizado durante 2 meses, recuperándose de la enfermedad 4 meses después de la repentina aparición de la misma. Sin embargo, un mes después de ser hospitalizado, Larry desarrolló una diabetes severa y una neuropatía. La diabetes de Larry mejoró con el tratamiento, pero continuó impidiéndole trabajar durante más de 11 meses. La combinación de COVID-19 de Larry y la diabetes con neuropatía cumple con el requisito de duración de 12 meses.

Otros requisitos.

Nos hemos centrado en el requisito crítico de que la condición discapacitante sea crónica y de una duración superior a 12 meses, pero hay otros que deben ser mencionados:

Condición crónica legítima diagnosticada a través de estándares médicos aceptables.

Incluso si su condición es crónica, no puede obtener beneficios de discapacidad por condiciones que la comunidad médica no reconoce. Tampoco puede obtener beneficios por incapacidad para una condición crónica que -aunque sea una condición médica bien reconocida- no fue diagnosticada con los estándares médicos adecuados.    Algunos ejemplos:

  •  El quiropráctico de  Juanita le ha diagnosticado fibromialgia basándose únicamente en su queja de dolor generalizado.

 La fibromialgia es una condición médica reconocida y legítima. Sin embargo, la fibromialgia de Juanita no fue diagnosticada por el especialista médico apropiado, un reumatólogo.  Más importante aún, la fibromialgia no se diagnostica sólo por quejas subjetivas de dolor.

  • Emile es un hombre de 24 años que afirma que no puede trabajar debido a una sensibilidad química múltiple, diagnosticada por un naturópata.

La sensibilidad química múltiple puede resultar ser una condición médica legítima, pero hasta la fecha no es aceptada en la comunidad médica. Es poco probable que Emile obtenga beneficios por incapacidad.

Impacto de la condición crónica en la capacidad de realizar actividades relacionadas con el trabajo

No basta con tener afecciones crónicas durante más de 12 meses: las afecciones deben dar lugar a síntomas que repercutan en la capacidad de realizar actividades laborales en una medida tan significativa que no se pueda realizar ningún trabajo.

Cuartos de cobertura

Los beneficios del seguro de discapacidad de la seguridad social requieren que tenga “estatus de asegurado” a partir de la fecha de su discapacidad. Los trabajadores con un historial de trabajo continuo y el pago de impuestos FICA no tendrán problemas con la condición de asegurado. En general, necesita tener trabajo y pagar impuestos FICA por lo menos 5 de los 10 años anteriores.

No funciona.

No importa cuán graves, crónicas y continuas sean sus discapacidades. Si estás trabajando, no puedes ganar beneficios por incapacidad.