Los estadounidenses que ya no pueden trabajar debido a una condición física o mental y que están tramitando un reclamo de beneficios del seguro de discapacidad del seguro social están comprensiblemente preocupados por la cantidad que recibirán si se aprueba. Desafortunadamente, la respuesta es: “depende”. Es decir, depende del historial laboral del reclamante y de la cantidad de impuestos FICA que se retienen de los salarios, así como de los impuestos de los trabajadores autónomos pagados sobre los ingresos de un negocio. FICA es la abreviatura de la Ley de Contribuciones al Seguro Federal, una legislación gubernamental aprobada en 1935 para financiar la Seguridad Social. Los beneficios por discapacidad se basan en los ingresos medios de toda la vida antes de la aparición de la discapacidad. Para determinar el beneficio del seguro de discapacidad de la Seguridad Social, la Administración de la Seguridad Social no contará, sin embargo, con ningún ingreso sobre el que no se hayan pagado impuestos FICA.  Quienes hayan obtenido un ingreso alto durante sus años de trabajo recibirán un beneficio mensual del seguro de discapacidad más alto que quienes tengan un empleo de bajo salario. En general, la mayoría de la gente recibe entre 700 y 1.700 dólares mensuales en beneficios de seguro de discapacidad del seguro social. El promedio estimado de la cantidad de beneficios del seguro de discapacidad del Seguro Social para un trabajador discapacitado en enero de 2019 es de $1,234 por mes, pero el beneficio podría ser tan alto como $2,788 por mes.

El impuesto FICA va a un fondo de la Seguridad Social para pagar los programas de la Seguridad Social. La fórmula de cálculo que la Administración de la Seguridad Social usa para determinar el monto del beneficio del seguro de discapacidad de un individuo es bastante compleja. La combinación de los salarios y los ingresos de los trabajadores por cuenta propia sobre los que se pagaron los impuestos FICA se llama “ingresos cubiertos”.  El promedio de los ingresos cubiertos durante un período de años se conoce como el promedio de los ingresos mensuales indexados (AIME).  Para determinar el monto de la prestación del seguro de invalidez de la seguridad social, se aplica una fórmula al AIME para calcular otra cifra denominada monto del seguro primario (PIA). El PIA es la cifra base que la Administración del Seguro Social utiliza para establecer el monto de la prestación por discapacidad del seguro social. La Administración del Seguro Social tiene una calculadora de beneficios en línea de la SSA que se encuentra en www.socialsecurity.gov/planners/benefitcalculators.htm donde es posible ingresar información de salarios y sueldos para determinar el monto de la prestación del seguro de discapacidad del seguro social. Las declaraciones anuales de los contribuyentes de la Seguridad Social también están disponibles en línea en www.ssa.gov/mystatement/.

Es importante tener en cuenta que la prestación del seguro de discapacidad de la seguridad social es una cantidad fija de dinero que aumenta anualmente sólo en función del Ajuste por Costo de Vida (COLA). La cantidad de la prestación no tiene relación con la extensión o el número de enfermedades. El beneficio es el mismo si el individuo tiene sólo una, o 20 deficiencias.

Disminución de los beneficios de discapacidad del Seguro Social debido a los beneficios de compensación laboral

La recepción de los beneficios de la póliza de seguro de discapacidad a largo plazo, o los beneficios de discapacidad de la Administración de Veteranos no reducirán el beneficio del seguro de discapacidad del seguro social. La prestación del seguro de discapacidad de la seguridad social no se reducirá por otros activos, inversiones o incluso por los ingresos obtenidos. Sin embargo, el hecho de ganar un salario o de trabajar por cuenta propia pondrá en peligro la condición de “discapacitado” de la Administración del Seguro Social; pero mientras el contribuyente siga siendo “discapacitado” por la Administración del Seguro Social, la prestación mensual del seguro de discapacidad no se reducirá.

Hay una única excepción a esta regla, a saber, que las prestaciones por invalidez de la seguridad social no se reducen con otros recibos o prestaciones. La recepción de las prestaciones de compensación del trabajador o de las prestaciones estatales de discapacidad temporal puede reducir la cantidad de la prestación del seguro de discapacidad. Sin embargo, esta compensación está dictada por la ley estatal (las prestaciones de compensación del trabajador son prestaciones estatales), por lo que debe consultarse a un abogado competente en materia de discapacidad en el estado del contribuyente. La mayoría de los estados -incluido Illinois- se denominan estados de “compensación estándar”. En estos estados la prestación del seguro de discapacidad del seguro social puede compensarse para garantizar que las prestaciones combinadas (discapacidad del seguro social y compensación del trabajador) no superen un tope establecido por la Administración del Seguro Social.